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Hace 35 años, Nacional ganaba su segunda Copa Libertadores

Hace 35 años, Nacional ganaba su segunda Copa Libertadores

Los once campeones: Rodolfo Rodríguez, Juan Carlos Blanco, Víctor Espárrago, Washington González, José Hermes Moreira y Hugo de León. Alberto Bica, Eduardo de la Peña, Waldemar Victorino, Arsenio Luzardo, Julio César Morales.

En 20 años de historia de la Copa Libertadores, el Club Nacional de Fútbol, un grande indiscutido del continente, solo había podido gritar una vez campeón. En 1980 volvió a la senda del éxito, levantando por segunda ocasión el máximo trofeo por equipos de América, con un excelente equipo, que supo conjugar experiencia y juventud.

El 6 de agosto de 1980 venció a Internacional de Porto Alegre por 1-0 y dio la ansiada vuelta olímpica ante un colmado estadio Centenario, teñido de sus tres colores: blanco, azul y rojo. El autor del único gol fue un predestinado: Waldemar Victorino, ya que él fue quien marcó el tanto con el que luego también conquistó la Copa Intercontinental frente al Nottingham Forest en Tokio. En el medio de ambos momentos, dejó su apellido marcado a fuego, al marcar el gol con el que Uruguay ganó el Mundialito que organizó para festejar los 50 años de la obtención del primer Mundial.

El entrenador fue Juan Martín Mujica, un técnico de apenas 38 años, que conocía muy bien a la institución. Había sido parte del plantel campeón de las copas Libertadores e Intercontinental en 1971 y repitió las hazañas desde el banco. A los promisorios jóvenes que asomaban (Alberto Bica, Hugo de León, Arsenio Luzardo) y que se consolidaron como titulares, les sumó a algunos futbolistas que habían sido compañeros suyos y aportaron una experiencia decisiva, como Juan Carlos Blanco, Víctor Espárrago y Julio César Morales, más la seguridad de un arquero brillante: Rodolfo Rodríguez.

Avanzó en la fase de grupos, superando a Defensor Sporting, Oriente Petrolero y The Strongest, ante quien logró la victoria decisiva en la fecha final en Montevideo por 2-0 (Julio César Morales de penal – Waldemar Victorino). La zona semifinal la compartió con O´Higgins y Olimpia, dos rivales complicados, a quienes consiguió doblegarlos como visitante, ambos por el mismo score (1-0) y con idéntico goleador (Dardo Pérez).

Por el otro sector avanzó Internacional de Porto Alegre, que nunca había ganado el certamen. Era un equipo sólido en defensa y de potencia ofensiva, manejado por la esplendorosa figura de Falcao. El cuadro uruguayo hizo un gran trabajo en la final de ida en el Beira Río, obteniendo un importante empate en cero. La revancha fue pareja, pero a los 35 minutos se destrabó con el inolvidable gol de Victorino, con un preciso frentazo de pique al suelo, que doblegó por completo al arquero Gasperín. El “tricolor” volvía a gritar campeón. Tan merecido como en 1971.

Formaciones del último partido jugado el 6 de agosto de 1980 en el estadio Centenario. Nacional: Rodolfo Rodríguez; José Moreira, Juan Carlos Blanco, Hugo de León, Washington González; Eduardo de la Peña, Víctor Espárrago, Arsenio Luzardo; Alberto Bica, Waldemar Victorino, Julio César Morales. DT: Juan Martín Mujica. Internacional: Gasperin; Toninho, Mauro Pastor, Mauro Galvao, Claudio Mineiro; Batista, Falcao, Jair (Bereta); Chico Espina, Adilson, Mario Sergio. DT: Enio Andrade

Eduardo Bolaños/conmebol.com