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Walter Benítez, el gigante que quiere crecer en el Niza

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Walter Benítez, el gigante que quiere crecer en el Niza

Walter Benítez (AFP)

Su gran envergadura (1,91 m, 91 kilos de peso) no le hace pasar desapercibido, pero una lesión en la tibia privó a Walter Benítez de los Juegos de Rio y después le condenó al ostracismo en el Niza. Recuperado, el portero argentino podrá ponerse los guantes para defender el arco del líder de la Ligue 1.

Aterrizado en Francia a coste cero procedente del Quilmes, club del extrarradio de Buenos Aires, llegó lesionado al inicio de la temporada al club de la Costa Azul.

Su lesión en la tibia le apartó de la cita olímpica y le condenó a ver desde la grada los partidos del Niza en la primera mitad de temporada. Algo frustrante para todo jugador joven y con proyección.

Este domingo, el meta argentino de 23 años vivirá en Lorient su tercer partido de la temporada como titular. Y en principio volverá a ponerse bajo palos el 15 de enero en el partido liguero ante el Metz, aprovechando la baja por lesión del titular habitual Yoan Cardinale.

En agosto fue presentado como un arquero "moderno, con buena colocación", según el entrenador de porteros Lionel Letizi, principal artífice y valedor de su fichaje. El gigante, reservado pero sonriente, intentará aprovechar la oportunidad que se le presenta.

- Si ganan tendrá más minutos -

Sus primeras intervenciones en el fútbol europeo se produjeron ante el Krasnodar ruso, en un partido sin nada en juego en la Europa League (2-1), en la que el Niza cayó eliminado a las primeras de cambio.

Su segundo partido fue más desafortunado, con sendos errores ante el Burdeos en la Copa de la Liga (derrota 3-2).

Una semana después, y de nuevo ante el Burdeos, aunque esta vez en el último partido de la primera vuelta, se mostró más convincente, logrando dejar el arco imbatido. Su técnico Lucien Favre alabó sus prestaciones: "salvó un gol a cuatro metros. Hizo un buen regreso".

El entrenador suizo no deja de alabar el trabajo "de un verdadero profesional", refiriéndose al nativo de la provincia del Chaco (norte de Argentina, cerca de Paraguay), que no ha vivido una plácida adaptación a Europa.

"Al igual que yo, él lo está descubriendo todo. Le hace bien jugar partidos. Podemos contar con él", asegura Arnaud Souquet, que juega como defensa unos metros por delante, y que sólo ha disputado 7 partidos en la Ligue 1 a sus 24 años, en su primer año en el Niza.

El líder del campeonato galo confía en su coloso para superar los treintaidosavos de Copa de Francia. Walter Benítez sabe que sus opciones de contar con minutos dependen del triunfo ante el Lorient.

 

 

 

AFP