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Higuita, o Escorpião da América

  • O guarda-redes foi campeão da CONMEBOL Libertadores 1989.
  • Em 1995, durante um amistoso entre Inglaterra e Colômbia, o craque estreou a icônica Defesa do Escorpião no Estádio Wembley.

Castilla, um bairro popular e humilde de Medellín na Colômbia, viu o nascimento, em um dia como hoje, 27 de agosto, mas em 1966, de um dos goleiros mais divertidos do futebol: José René Higuita Zapata.

A história de René Higuita com as redes é um pouco peculiar, já que durante um torneio escolar ele foi o atacante que mais marcou gols em um jogo do Independiente de Medellín, até que o goleiro se machucou e teve que abandonar o posto. René descobriu que seu talento era ser goleiro, o que o levou a estrear na posição jogando pelo Millonarios de Bogotá em 1985.

Embora afastar-se de sua amada Medellín fosse complicado, ‘o louco’ voltou à sua cidade natal em 1986 para defender as cores do seu time do coração, o Atlético Nacional de Medellín.

A Final histórica da CONMEBOL Libertadores de 1989

Foram temporadas de trabalho duro até que em 1989 alcançariam #AGlóriaEterna sob o comando do técnico Francisco Maturana. Naquela edição do campeonato, o Escorpião disputou 14 jogos. Marcando 2 gols na CONMEBOL Libertadores.

No jogo de ida da Final, os colombianos foram derrotados por 2 a 0 pelo Olímpia no estádio Defensores del Chaco, em Assunção, Paraguai, em 24 de maio.

Mas o destino e a glória estacionaram no Estádio Nemesio Camacho ‘El Campín de Bogotá’ que testemunharia um jogo inesquecível naquela noite de quarta-feira, 31 de maio de 1989. Nacional empatou com Olímpia fazendo 2 gols no jogo de volta, anotados por Fidel Miño e Albeiro Usuriaga.

Agora tudo seria definido a partir dos 12 passos. Higuita foi a estrela em um tiroteio de 18 pênaltis. René desviou os chutes de Almeida, González, Guasch e Balbuena (OLI), defendendo 4 pênaltis. Para o Nacional marcaram Escobar, Usuriaga, Tréllez, Higuita e Álvarez.

Atlético Nacional de Medellín e Higuita presentearam a Colômbia com sua 1ª CONMEBOL Libertadores. Após essa grande atuação, Higuita foi convocado para a Copa do Mundo de 1990, na Itália, onde a seleção colombiana chegou às Oitavas de Final.

‘El Escorpión’ – O Escorpião

Em 6 de setembro de 1995, o Estádio de Wembley seria palco de uma das façanhas mais peculiares do planeta futebol. Uma espetacular defesa que copiava um escorpião, chamou a atenção de próprios e estranhos, já que nunca foi vista uma ação similar.

“Então teria sido gol, e eu teria morto de risada. O que mais eu ia fazer?” , declarou o craque colombiano em 2022.

Higuita é atualmente treinador de goleiros do Atlético Nacional de Medellín.

Feliz aniversário, René Higuita!

CONMEBOL.co

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